Морские коньки: как выглядят, чем питаются и способ размножения

Характерное описание морских коньковМорские коньки во все времена удивляли людей своим непривычным видом. Эти удивительные рыбы являются одними из самых древних жителей морей и океанов. Первые представители этого вида рыб появились приблизительно сорок миллионов лет назад. Своё название они получили из-за схожести с шахматной фигурой коня.

Строение морских коньков

Описание строения морских коньковРазмеры рыбы небольшие. Самый крупный представитель этого вида имеет длину тела в 30 сантиметров и при этом считается гигантом. Большая часть морских коньков имеет скромные размеры в 10–12 сантиметров.

Есть и совсем миниатюрные представители этого вида – карликовые рыбки. Их размеры всего 13 миллиметров. Встречаются особи размером менее 3 миллиметров.

Как уже говорилось выше, название этих рыб определено их внешним видом. Вообще, понять, что перед вами рыба, а не животное с первого взгляда непросто, ведь морской конёк мало похож на других обитателей моря.

Если у подавляющего большинства рыб основные части тела размещены по прямой линии, расположенной в горизонтальной плоскости, то у морских коньков все наоборот. У них основные части тела расположены в вертикальной плоскости, а голова и вовсе находится под прямым углом по отношению к телу.

На сегодняшний день учёными описаны 32 вида этих рыб. Все коньки предпочитают обитать на мелководье в тёплых морях. Поскольку эти рыбки достаточно тихоходные, они больше всего ценят коралловые рифы и прибрежное дно, заросшее водорослями, ведь там можно прятаться от врагов.

Особенности морских коньков

Особенности морских коньковПлавают морские коньки очень необычно. Их тело во время движения держится в воде отвесно. Обеспечивается подобное положение двумя плавательными пузырями. Первый располагается вдоль всего тела, а второй в области головы.

Причём второй пузырь значительно легче брюшного, что и обеспечивает рыбе вертикальное положение в воде при движении. В толще воды рыбки перемещаются за счёт волнообразных движений спинных и грудных плавников. Частота колебаний плавников составляет семьдесят ударов в минуту.

От большинства рыб морские коньки отличаются ещё и тем, что у них нет чешуи. Их тело закрывают костные пластины, объединённые в пояса. Подобная защита довольно тяжёлая, но этот вес нисколько не мешает рыбке свободно парить в воде.

К тому же костные пластины, покрытые колючками, служат неплохой защитой. Их прочность настолько велика, что человеку руками очень сложно сломать даже высохший панцирь конька.

Несмотря на то что голова морского конька расположена к туловищу под углом в 90⁰, рыба может двигать ей лишь в вертикальной плоскости. В горизонтальной плоскости движения головы невозможны. Однако, это не создаёт проблем с обзором.

Дело в том, что у этой рыбы глаза не связаны друг с другом. Конёк может смотреть своими глазами в разные стороны одновременно, поэтому всегда знает об изменениях в окружающей обстановке.

Хвост морского конька очень необычен. Он закрученный и очень гибкий. С его помощью рыба цепляется за кораллы и водоросли, когда прячется.

На первый взгляд кажется, что морские коньки не должны были выжить в суровых морских условиях: они медленные и беззащитные. На деле же, рыбы до определённого времени процветали. В этом им помогала способность к мимикрии.

Эволюционные процессы привели к тому, что морские коньки легко сливаются с окружающей местностью. При этом они могут менять окрас своего тела как полностью, так и частично. Этого вполне достаточно, чтобы морские хищники не могли заметить коньков, если те спрятались.

К слову, способность изменять цвет своего тела эти морские обитатели используют в брачных играх. С помощью «цветомузыки» тела самцы привлекают самочек.

Чем питаются морские коньки

Рацион морских коньковБольшинство людей считает, что эти рыбы питаются растительностью. Это ошибочное мнение. На самом деле эти морские рыбки, при всей их кажущейся безобидности и малоподвижности, являются отъявленными хищниками. Основа их рациона – планктон. Рачки-артемии и креветки – их любимое лакомство.

Если внимательно рассмотреть удлинённое рыло конька, то можно заметить, что оно заканчивается ртом, действующим как пипетка. Как только рыба замечает добычу, она поворачивает к ней свой рот и раздувает щёки. Фактически рыбка засасывает свою жертву.

Стоит отметить, что эти морские рыбы довольно прожорливы. Они могут охотиться в течение 10 часов подряд. За это время они уничтожают до 3500 рачков. И это при длине рыльца не более 1 миллиметра.

Размножение коньков

Морские коньки моногамны. Если пара сформировалась, она не распадётся до гибели одного из партнёров, что не редкость в живом мире. А вот что действительно удивительно, так это рождение потомства самцами, а не самками.

Происходит это следующим образом. Во время любовных игр самка с помощью специального сосочка вводит в выводную сумку самца икринки. Там же происходит оплодотворение. Затем, самцы в течение 20, а иногда и 40 дней вынашивают потомство.

По истечении этого срока на свет появляются уже подросшие мальки. Потомство очень похоже на родителей, но тело мальков прозрачное и лишено окраски.

Примечательно, что самцы в течение некоторого времени после рождения продолжают опекать потомство, которое, впрочем, очень быстро становится самостоятельным.

Содержание морских коньков в аквариуме

Следует знать, что этих рыб нельзя содержать в обычном аквариуме. Конькам нужно создать особые условия для выживания:

  1. Нюансы содержания морских коньков в аквариумахПридётся купить аквариум, который по высоте будет в 3 раза превышать размеры взрослых особей.
  2. Вода в нём должна быть проточной.
  3. Водный поток должен иметь такую интенсивность, чтобы не сметал рыб с водорослей.
  4. Температура воды должна соответствовать виду морских коньков.

Не забывайте о том, что эти рыбы довольно грязные, поэтому вода в аквариуме должна хорошо фильтроваться.

Как вы помните, коньки в природе любят прятаться от хищников в водорослях и коралловых рифах. Значит, нужно создать им похожие условия в аквариуме. Для этого можно использовать следующие элементы:

  • Искусственные кораллы.
  • Водоросли.
  • Искусственные гроты.
  • Различные камни.

Важное требование – все элементы не должны иметь острых краёв, способных повредить конькам.

Требования в кормлении

Поскольку в природе эти рыбы питаются рачками и креветками, то вам придётся покупать для своих питомцев замороженные креветки Mysis. Кормить коньков в аквариуме нужно не реже двух раз в день. Один раз в неделю можно побаловать их живой пищей:

  • крилем;
  • артемиями;
  • живыми креветками.

Морские коньки не могут соревноваться в борьбе за пищу с агрессивными рыбами. Поэтому выбор товарищей для них ограничен. В основном это улитки разных видов: астреи, турбо, нерит, трошус и т. д. Также к ним можно подселить синего рака-отшельника.

В завершение дадим один совет: получите все имеющиеся сведения об этих морских обитателях, прежде чем завести свою первую стаю.