Гигантская мурена: морской монстр и прототип «Чужого»

Мурена знакома всем, по крайней мере, по фотографиям и научным фильмам о морских обитателях. Но оказывается, существует около 200 видов этих рыб, и среди них встречаются весьма интересные. Особого внимания заслуживает яванский гимноторокс, или, иначе, гигантская мурена.

Гигантская мурена

Гигантская мурена — самая крупная среди сородичей. Обитает в водах Тихого и Индийского океанов и вырастает до трёх метров в длину. Самые крупные представители могут похвастаться весом в 35 кг.

Карта мира

Имеет змеевидное тело без чешуи и плавников, сжатое с боков и покрытое слоем слизи.

Гигантская мурена

Расцветка её чем-то похожа на леопардовый окрас — почти всё тело жёлто-коричневого цвета и покрыто тёмными пятнами, а брюшная часть однотонная.

Гигантская мурена

Охотится в основном по ночам, питается рыбой и ракообразными. Мелкую добычу заглатывает целиком, крупную же загоняет в узкое место и, нападая, отрывает от неё кусок за куском.

Гигантская мурена

У мурены нет языка, а зубы крючкообразные, очень длинные и острые. Они загнуты внутрь, чтобы пойманная добыча не имела возможности вырваться из пасти.

Гигантская мурена

Раны, причинённые её зубами, настолько болезненны и опасны, что даже вырвавшаяся из цепкой пасти жертва всё равно погибает.

Гигантская мурена

Оказалось, что мурена живёт в симбиозе с огромным количеством болезнетворных бактерий на зубах. При укусе они попадают в рану жертвы, и она погибает от заражения крови.

Гигантская мурена

Эта рыба является прототипом ксеноморфа из кинофильма «Чужой» британского режиссёра Ридли Скотта.

Ксеноморф

Образ кровожадной инопланетной твари когда-то придумал Ганс Рудольф Гигер. Но не так давно биологи Питер Уэйнрайт и Рита Мета из калифорнийского университета в Дэвисе сделали открытие — оказывается, что такое «чужеподобное» существо уже давно живёт на нашей планете.

Гигантские муреныГигантская мурена

Мурены охотятся из засады, и из-за тесноты пространства выработали свой, альтернативный метод охоты.

Гигантская мурена

У гигантской мурены есть вторые челюсти, которые образуют систему двойного капкана: когда рыба основной пастью хватает жертву, из глубины глотки вырывается второй челюстной механизм и ещё крепче вцепляется в добычу, калеча её и зажимая.

Гигантская мурена

Далее дополнительная челюстная пара помогает проталкивать еду в пищевод, попутно измельчая её.

Гигантская мурена

Биологи тщательно изучили эту особенность, и выяснилось, что мышцы в глотке выдвигают вторую челюсть практически до уровня первой.

Гигантская мурена

Причём внутренняя верхняя челюсть, чтобы иметь возможность проглотить крупную добычу, состоит из отдельных костей, а захват и проглатывание пищи происходит почти мгновенно.

Гигантская мурена

Ещё одна интересная особенность — симбиоз гигантской мурены с морским окунем.

Гигантская мурена

Они часто охотятся совместно: если добыча ускользнула от морского окуня в узкую щель, кораллы или нору, и он не может её достать, то «зовёт» мурену, показывая ей, где укрылась жертва покачиваниями головы и махами хвоста. Хищница ловит рыбу, вытягивает её из щели, и делится добычей с «наводчиком».

Отдыхая на море, не нужно пытаться засунуть руки в неизвестные подводные норы — это может оказаться укрытие мурены. Но если не провоцировать, то она не тронет. Иногда мурену употребляют в пищу, но в её мясе может содержаться яд, способный вызвать судороги желудка, поэтому лучше всё же перед подобным экспериментом тщательно изучить вопрос. Мурены, как и все морские обитатели, являются важным звеном экологической цепочки.