Чем питается кашалот и чем отличается от других китов

Кашалот - огромный китМногие думают, что самое большое животное на планете это слон, но это не совсем так. Слон является самым большим представителем животных на суше, а вот в воде с ним может соперничать уже другое существо, и имя ему кит. На самом деле, кит — это не рыба, а млекопитающее. Более того, он дышит воздухом, как и сухопутные животные, а потому не может все время находиться под водой, и изредка киту нужно всплывать на поверхность, чтобы набрать в легкие побольше кислорода. А одним из самых больших китов считается кашалот.

Как и все млекопитающие, киты рождаются сформировавшимися особями. По мере взросления маленького китенка вскармливают молоком, которое, кстати, гораздо питательнее коровьего, и, соответственно, помогает китам достичь больших размеров. Минус кашалотов в том, что при появлении его на суше он практически беспомощен, и большинство случаев, когда кита выбрасывает на берег, заканчиваются очень плачевно.

Кашалот — это по-настоящему царь и властелин морей. Благодаря своим огромным размерам это животное практически не имеет врагов, за исключением человека. Размеры кашалота колеблются в районе 20–22 метров в длину, к сравнению, на спине у такого красавца смогут легко уместиться 18 слонов. Вот почему многих интересует вопрос, чем питается кашалот.

Зубатые киты

Редкое фото - кашалот выбросился на берегЗубатые киты один из самых распространённых видов китов планеты. В основном это небольшие млекопитающие, которые питаются исключительно другими живыми существами, проще говоря, они плотоядные животные. Размеры у этих млекопитающих небольшие, за исключением кашалота, который почти такой же по размерам, как и самый большой синий кит. Слово «кашалот» происходит из португальского языка и означает «большая голова». Кашалот является единственным представителем своего вида и вправду имеет очень большую голову. Имеют такие особенности:

  1. Живут они в основном стадами в 80–100 голов и сами по себе считаются очень коллективными животными.
  2. В воде и под водой кашалоты развивают скорость около 50 км/час.
  3. Хоть кашалот дышит легкими, он может нырнуть на глубину до 3000 км, такую возможность ему дает его подкожный жир, спасающий зубатого кита от холода или высокого давления. На подобную глубину это животное ныряет, чтобы угоститься своим любимым лакомством – гигантским кальмаром.

Питание кашалотов

Повседневное питание состоит из разных продуктов:

  • различные моллюски;
  • осьминоги;
  • любимое блюдо – гигантский кальмар.

Кашалот и кальмар - удачная охота гиганта морейКальмаром киту наестся проще всего, так как размеры добычи обычно составляют минимум 15 метров в длину. Также эти киты питаются рыбой, но нечасто, только в том случае, когда выбирать особо не приходится. В процентном содержании около 5% будет приходиться на потребление рыбы.

Нужно понимать, что кашалоты, фото которых представлены в статье, погружаются очень глубоко не просто так. Их не интересует пища, плавающая на поверхности, к примеру, за кальмарами, находящимися наверху, кит даже не погонится, а спуститься за ними вниз на глубину минимум 500 метров. Это поведение вызвано тем, что наверху много конкурентов, а гоняться за пищей и делить ее с кем-то кашалот не привык.

Охота

Для нахождения пищи кашалоты используют ультразвуковую эхолокацию. Обусловлен данный тип охоты тем, что звук, источаемый китом, приводит к помешательству гигантских моллюсков. Акустической линзой здесь работает спермацетовый мешок, который и помогает обнаружить киту добычу. Вернемся к любимому лакомству кашалота – гигантскому кальмару.

Чтобы проглотить заветную добычу киту придется как следует постараться, а именно сразиться с огромным соперником. По своей длине кашалоты и кальмары практически равны, и очень часто в драке один обязательно убьет другого. На теле обычно остаются огромные шрамы щупалец кальмара. Именно из-за них многие животные плавают с огромными вмятинами или порезами на лице.

Известен случай, когда практически мертвого кальмара достали из желудка кашалота. Он вцепился в кашалота своими щупальцами и застрял у него в глотке в такой позе. Кстати, вес этого соперника составил почти 200 килограмм.

Кашалоты — огромные плотоядные киты
Кашалот прыгает из воды, чтобы вдохнуть воздухХвост кашалота - животное ныряет в водуКашалот под водой ведет себя не особо торопливоПара кашалотов  в период спаривания

Размножение

Как и у людей самки кашалотов взрослеют раньше самцов ровно на 1 год, а именно в 4 года они уже готовы для продолжения рода. Часто бывает так, что самец может долгое время находиться вдалеке от самки и появиться рядом только в момент спаривания. Самцы полигамны и за каждым таким китом может стоять до 15 самок. Китенок вынашивается около 18 месяцев, и самки обычно могут родить в любое время года, за исключением представителей северного полушария, которые рожают в июне — сентябре. Китенок рождается весом около 1 т, и практически сразу начинает вскармливаться самкой.

История возникновения

Согласно теории более 70–75 млн лет назад предки современных кашалотов обитали на суше. Их тело покрывала шерсть, а вместо сегодняшних плавников у них были обычные конечности. Постепенно животные перебрались ближе к воде, где спасались от большого количества хищников и прочих зверей. Потом они окончательно перебрались в воду, где изменились в размерах, избавились от шерсти и стали похожи на современных китов.

В связи с активной истребительской деятельностью в 18–19 вв. киты стали исчезающим видом, и вскоре на их охоту был введен мораторий, который не позволяет вылавливать их ни для каких целей. Так или иначе, они все еще подвержены угрозе ввиду того, что они могут столкнуться с мимо проплывающими судами, их ореол обитания может быть загрязнен нефтеперерабатывающими заводами либо они могут быть просто выкинуты на берег.