Дымчатый леопард — древнейший представитель кошачьих

Дымчатый леопард — древний хищник, который является одним из родоначальников крупных кошек семейства. С обычными леопардами у него очень мало общего, разве что рисунок на шубке. Это животное является переходным звеном между мелкими и крупными кошками.

Дымчатый леопард

Животное обитает в Непале, Китае, Южном Индокитае, Бирме и на островах Борнео и Ява. Предпочитает селиться в дождевых вечнозелёных мангровых лесах, на высокогорьях (до 2,5 тыс. метров) и в саваннах.

Дымчатый леопард

Аборигены называют его древесным тигром, так как в основном он охотится и живёт на деревьях. Некоторые народности поклоняются ему как своему духовному предку.

Дымчатый леопард

Сегодня выделяют 3 подвида:

  • Neofelis nebulosa — Китай и Индокитай;
  • Neofelis nebulosa macrosceloides — Непал и Мьянма;
  • Neofelis nebulosa brachyura — вид обитал в Тайване, но уже вымер.

Размерами этот леопард с крупную собаку. Длина тела составляет 1,6–1,9 м, вес — от 11 до 15 кг у самок и от 16 до 20 кг у самцов.

Дымчатый леопард

Хвост очень длинный, почти как половина длины тела, и достигает 90 см, высота в холке — около 50 см.

Дымчатый леопард

Тело подтянутое, сильное, гибкое. Лапы довольно короткие, а подушечки покрыты жёсткими мозолями. Умеет мурлыкать, как домашняя кошка.

Дымчатый леопард

Голова имеет удлинённую форму. Зрачки яйцевидные, а радужка зеленовато-жёлтая.

Дымчатый леопард

У него довольно большие зубы — клыки достигают 4 см. За них его иногда ещё называют саблезубым. Пасть леопарды могут открывать намного шире, чем остальные представители кошачьих.

Дымчатый леопард

У него очень характерный окрас: по тёмно-серому или желтовато-коричневому фону разбросаны мраморными разводами большие чёрные пятна разного размера.

Дымчатый леопард

На голове тоже есть чёрные пятна и полосы от глаз к щекам и от уголков рта к шее. С затылка линии переходят на плечи.

Дымчатый леопард

Длинные пятна тянутся вдоль спины, образуя одну широкую полосу по позвоночнику.

Дымчатый леопард

На боках же пятна более тёмные и тусклые, окаймлены яркими полосками. Получается дымчатый 3D-рисунок, который и дал название виду.

Дымчатый леопард

Меню в основном состоит из птиц, обезьян, а иногда леопард может поймать пальмовых виверров, рыб или рептилий.

Дымчатый леопард

Довольно часто нападает и на крупных животных — коз, молодых буйволов, свиней и оленей.

Дымчатый леопард

Отлично умеет лазить по деревьям и даже может висеть вниз головой на ветке, уцепившись за неё задними лапами.

Дымчатый леопард

Хорошо умеет плавать.

Дымчатый леопард

У дымчатого леопарда бинокулярное зрение, которое позволяет охотиться в любое время суток. Это даёт ему существенное преимущество перед другими кошачьими. Живёт и охотится он в основном в одиночку.

Дымчатый леопард

Живут эти кошки в природе до 11 лет, а в неволе — до 17.

Дымчатый леопард

Главную опасность для этого вида представляют люди и их деятельность. Красивый мех этих животных идёт на изготовление шуб, а мясо и зубы используют в восточной медицине.

Дымчатый леопард

В настоящее время этот вид занесён в Красную книгу, его численность составляет около 10 тыс. особей. В неволе эти кошки, если создать им хорошие условия, могут размножаться, что даёт надежду на сохранение и восстановление популяции.