Дикая пампасская травяная кошка: степной шпион

Наверное, все слышали о внедорожнике Паджеро. Оказывается, это название ему дали в честь маленькой дикой кошки — Leopardus pajeros, иначе её называют Пампасская, или травяная, кошка. Хотя биологи до сих пор не сойдутся во мнении: по одним источникам, это подвид пампасской кошки (Leopardus colocolo), а по другим — отдельный вид. Об этом животном известно очень мало — уж очень скрытный образ жизни оно ведёт, совершенно не желая идти на контакт с человеком.

Пампасская, или травяная, кошка — это маленький зверёк, не крупнее домашней кошки. Обитает в Южной Америке, преимущественно в пампасах — густо поросших травой и лишённых деревьев степях.

Южная Америка

Поэтому второе название этой кошки — травяная.

Пампасская кошка

Но можно встретить её и во влажных мангровых лесах, и среди колючих кустарников, и в гористой местности на высоте до 5000 м.

Пампасская кошка

Всего различают 7 подвидов этой кошки, отличающихся окрасом и особенностями поведения.

Пампасская кошка

Это не очень крупное животное. Вес достигает 7 кг, а рост — 35 см. Длина тела может достигать 80 см, а хвост довольно короткий — около 30 см.

Пампасская кошка

Окрас варьируется от чёрного, коричневого и рыжего до серебристого. Шерсть густая и плотная длиной до 7 см. Рисунок в зависимости от вида может быть ярко выраженным или практически незаметным.

Пампасская кошка

Глаза очень крупные, с овальными зрачками, приспособлены хорошо видеть в темноте.

Пампасская кошка

Эти кошки ведут в основном ночной образ жизни, но при необходимости могут охотиться и в дневное время. Живут и добывают пищу поодиночке, контролируя территорию до 50 квадратных километров.

Пампасская кошка

Объединяются в пары лишь в период брачных игр, потом самка сама растит потомство. В помёте обычно от одного до трёх котят.

Пампасская кошкаПампасская кошка

Несмотря на короткие лапы, большую голову и кажущуюся неуклюжесть, пампасские кошки — отличные охотники. Они надолго затаиваются, выслеживая добычу, а потом молниеносно нападают.

Пампасская кошка

При встрече с человеком кот реагирует урчанием, шипением и ощетинившейся шерстью. Если предупреждение не было воспринято, кошка бесстрашно атакует, не соизмеряя силы и размеры. Особенно самоотверженны самки, защищающие своих детёнышей.

Пампасская кошка

Основной их рацион составляют мелкие грызуны, но хищники не отказываются и от птиц, яиц, ящериц и даже насекомых.

Пампасская кошка

Продолжительность жизни в природе точно неизвестна, в неволе же они живут до 16 лет.

Пампасская кошка

В прошлом столетии этот вид кошачьих активно истребляли из-за их ценного меха, шкурки массово вывозились с континента. Лишь в 1987 году был принят закон, жёстко ограничивающий торговлю мехом пампасской кошки.

Пампасская кошка

В Аргентине, Чили и Парагвае этот вид охраняем на национальном уровне, и на животных запрещена охота. Расширяющаяся человеческая деятельность вытесняет кошек с привычных территорий обитания.

Характер у Пампасских котов неконтактный, поэтому в зоопарках и домашних условиях их содержится очень мало. Их поведение в неволе отличается повышенной нервозностью и агрессивностью, а случаи размножения очень редки. И даже в самых лучших домашних условиях не получится из пампасского котёнка вырастить ласкового котика.