Кашалот — загадочный исполин

Многие морские животные удивляют и поражают наше воображение. Правда, чаще мы интересуемся разумными дельфинами или гигантскими китами, а кашалот, оказывается, обделён нашим вниманием. Но всё же стоит получше к нему присмотреться: он далеко не так прост, как кажется.

Кашалот

Кашалот обитает во всех океанах, кроме Северного Ледовитого. Гигант поражает своими размерами: длина тела до 20 метров, а масса — до 70 тонн. Причём самцы в полтора раза крупнее самок.

Кашалот

Ныряет глубже всех в мире — опускается до 1 км, хотя отдельные особи могут погружаться до 3 км, где огромное давление, казалось бы, должно их раздавить.

Кашалот

И могут очень долго (около часа) находиться под водой.

Кашалоты

Для сравнения киты могут проводит под водой около 30 минут, в экстренных ситуациях — до 50 минут, и погружаются они не так глубоко.

Кашалот

При этом лёгкие кашалота в 2 раза меньше китовых.

Кашалот

В процессе эволюции у кашалотов для дыхания осталась только одна ноздря — левая, а правая заросла и стала резервуаром для хранения воздуха.

Кашалот

Необходимость в таких длительных погружениях вызвана особенностями питания: основной их рацион — кальмары, которые обитают на больших глубинах с огромным давлением.

Кашалот

Возможность выдерживать такое давление животному даёт необычное строение тела, а точнее, спермацетовый мешок — мышечный мешок, наполненный особой жидкостью.

Кашалот

Он находится в голове кашалота на своеобразном ложе из костей черепа.

Кашалот

Функций у этого органа много, и они полностью ещё не изучены, одной из них является компенсация глубинного давления воды.

Кашалот

Также спермацет помогает терморегуляции животного, регулирует его плавучесть, используется в качестве оружия и амортизации ударов в брачных поединках и придаёт звуковым сигналам, издаваемым кашалотом для оглушения добычи, точное направление.

Кашалот

А сама спермацетовая жидкость обладает невероятными регенерирующими свойствами, способна заживлять любые раны и используется в противоожоговых мазях.

Кашалот

Эти млекопитающие на самом деле очень громкие, издают звук до 116 децибел, своим «криком» они оглушают добычу, и ошеломлённый кальмар покорно ждёт своей участи.

Кашалот

Кашалот — обладатель самого длинного в мире кишечника (160 м).

Кашалот

Ещё в этом кишечнике он хранит «драгоценность» — это амбра, вещество, за которым охотятся все парфюмеры.

Кашалот

Предполагается, что амбра выделяется слизистой кишечника в результате её реакции с клювами проглоченных кальмаров. Причём амбру можно найти только у самцов.

Амбра кашалота

Зубы у кашалота есть только на нижней узкой и длинной челюсти, которая может открываться вниз на 90 градусов. Число зубов — 20–26 пар. Вес одного зуба — около 3 кг.

Кашалот

У этого животного самый большой среди млекопитающих мозг, весом около 8 кг.

Кашалот

У него самая толстая (35 см) и непробиваемая кожа.

Кашалот

Самцы и самки кашалотов живут группами отдельно друг от друга. Встречаются только в брачный период.

Кашалот

Новорождённые кашалоты весят почти тонну, а в длину достигают 4 метров.

Кашалот

Этим животным для сна достаточно 15 минут несколько раз в сутки, при необходимости они могут бодрствовать 3 месяца подряд.

Кашалот

Дрейфуют они всей стаей, зависнув на глубине 10–15 м.

Кашалоты

Последние 300 лет кашалотов убивали в огромных количествах ради жира, мяса, спермацетового мешка, зубов, костей и, конечно, амбры. Сейчас промысел на этих животных ограничили, но их всё равно мало, хоть в сравнении с другими китами численность остаётся относительно высокой. Часто они гибнут при попытках перегрызть глубоководный кабель. Сейчас в мире насчитывается около 400 тысяч особей. Согласно последним оценкам, проведённым в 2008 году, статус этих млекопитающих указывается как уязвимый с вероятностью 54%.