Детёныши жирафа наследуют узор пятен только от матери

Учёные выяснили, что детёныши жирафа наследуют узор окраски только от матери. Также обнаружилось, что размер и форма пятен влияют на вероятность выживания молодых особей.

Ещё в 70-е годы зоолог Анна Дагг открыла, что детёныши жирафов имеют такие же пятна, что и их родители. Такие выводы были сделаны после наблюдения за группой особей в зоопарке. Жирафов давно считают одними из самых удивительных животных на планете из-за их внешнего вида, происхождения и особенностей организма. В течение многих лет эксперты не понимали, как у жирафов образовалась такая длинная шея, как они не погибают от нагрузок в экстремальных условиях, и как качается кровь.

Семейство жирафов

Лишь недавно учёным удалось разгадать геном этих животных и сравнить его с ДНК их ближних родственников — окапи. Моника Бонд из университета Цюриха рассказывает, что узор из пятен у жирафов стал занимательной головоломкой для биологов, подозревающих на протяжении многих лет, что их окраска, размер и форма неслучайны.

Зоологи наблюдали за жирафами в национальном парке Танзании, делали снимки взрослых животных и жеребят, исследовали геном и наблюдали за тем, как изменяется их внешний вид на протяжении периода взросления, а также окрас шкуры в период выживания молодых особей.

В итоге выяснилось, что детёныши наследуют расцвет шкуры только от матери, а окрас отца никак не влияет на их внешний вид. Также учёные обнаружили, что узор напрямую зависит от того, выживет детёныш или нет. Особенно сильно это наблюдалось в первые месяцы их жизни. В основном молодые жеребята с большими пятнами несимметричной формы погибали на 10% реже, чем те, у кого пятна были небольшими и круглыми.

Сравнение пятен у матери и детёныша

Предполагается, что высокая степень выживания связана с защитой как от хищников, так и от высоких и низких температур. Биологи будут дальше наблюдать за животными, чтобы понять, различаются ли узоры жирафов в разных популяциях.