Собак научили распознавать малярию

Британские учёные поставили эксперимент с участием детей и подростков из Гамбии, в котором специальные собаки диагностировали наличие болезни по запаху.

На ежегодной конференции в Новом Орлеане, посвящённой тропической медицине и гигиене, учёные из Великобритании представили результаты экспериментов, в результате которых выяснилось, что собаки могут диагностировать малярию у детей и подростков с точностью выше 70%.

По данным Всемирной организации здравоохранения, в прошлом году в мире было зарегистрировано около 215 миллионов случаев заболевания малярией, из них почти 450 тысяч с летальным исходом. Девять из десяти случаев приходятся на страны Тропической Африки. Возбудители этой болезни — малярийные плазмодии нескольких видов, переносимые комарами.

В настоящее время малярию можно диагностировать микроскопическим путём, определив наличие плазмодий в крови. Но не везде есть подходящее оборудование, поэтому медики из Швейцарии выдвинули предложение диагностировать болезнь исходя из химического состава кожи. Однако этот метод ещё не до конца разработан.

Британские исследователи натренировали собак отличать запах больных и здоровых людей. В исследовании принимали участие дети и подростки из Гамбии в возрасте от 5 до 15 лет. Их проверяли на наличие болезни, а при её подтверждении исследовали симптомы. Было выявлено 145 здоровых людей и 30 заражённых.

Во второй части эксперимента участников попросили надеть носочки и привели к ним натренированных собак, которые останавливались, как только чуяли запах заражённого человека. Выяснилось, что собаки определили больных детей с точностью выше 70%.

Одна из натренированных собак

Одна из натренированных собак

Авторы исследования очень довольны результатами. Прежде собак учили распознавать людей с такими болезнями, как сахарный диабет и рак. Учёные уверены, что псы имеют огромный потенциал в диагностике тропических болезней, вызванных паразитами. Несколько месяцев назад исследователями из Канады был сконструирован прибор, который определял степень тяжести заболевания. Другой группе учёных удалось «запереть» плазмодии в повреждённых эритроцитах и предотвратить заражение здоровых клеток.