Жирафы: внешний вид, чем питается, максимальная скорость животного

Характерное описание жирафовОдно из самых высоких млекопитающих обитающих на суше — это жираф. Близкими родственниками жирафов являются окапи, а дальними — олени. Неоспоримое его отличие от других животных в том, что у него очень длинная шея, которая составляет практически половину от его общего роста. Крупнее по величине только слоны, бегемоты и носороги.

Внешний вид жирафа

Внешний вид жирафов и особенности строенияВысота жирафа, включая шею и голову, может достигать порядка 6 метров. Средний рост в холке составляет 3,5 метра. Однако, самцы и самки немного различаются по росту. Особи женского рода немного мельче. И весить они соответственно не могут столько же, сколько весит жираф мужского пола.

Средний вес животного варьируется в пределах двух тонн. Длина хвоста около метра, с кисточкой чёрных волос на конце. Жираф помимо своего выдающегося роста и длинной шеи, имеет ещё одну отличительную черту, а именно шерсть, покрытую чёрными и коричневыми пятнами.

Пятна разделены промежутками желтоватого или белесого цвета. Пятна имеют неправильную форму с зубчатыми краями. Однако, на теле каждого животного тип пятен одинаковый. У жирафов есть жёсткая грива на шее. Шерсть гривы темно-бурого цвета. Длина волосков достигает 12 сантиметров.

У представителей обоих полов на макушке имеется пара коротеньких и тупых рогов. Покрыты они шкурой. Однако, рога самцов и самок жирафа немного различаются:

  • у самцов рога массивнее и более длинные;
  • иногда встречается третий рог на лбу;
  • костные выросты на затылке у старых самцов зачастую хорошо развиты («пятирогие» жирафы).

Особенности строения шеи

Описание строения шеи жирафаСкелет шейного отдела включает в себя только 7 позвонков. Такое количество характерно для строения шеи практически всех видов млекопитающих. Шея длинная исключительно из-за особенности строения позвонков — каждый позвонок сильно вытянут.

Ещё одна особенность в том, что грудной позвонок, тот, который сразу за шейным позвонком, сильно видоизменён. Он скорее походит на один из позвонков шейного отдела.

Кровяное давление. В силу высокого роста, у жирафов возникает колоссальная нагрузка на сердце и всю систему кровообращения. Сердце хорошо развито и достаточно сильное, для того чтобы выдерживать рекордно высокое давление.

Показатели его в три раза превышают показатели человеческие. В свою очередь, такое кровяное давление необходимо для того чтобы из сердца кровь могла свободно поступать в головной мозг. При поднятой голове, давление находится в черепной коробке.

При опускании головы мог бы возникнут риск опасного возрастания давления. Для того чтобы движения шеи вверх и вниз не вызвали моментальную смерть, природой предусмотрены «предохранители»:

  1. Кровь густая и имеет повышенную плотность в сравнении с человеческой кровью.
  2. Имеется специальный защитный механизм, два сосудистых образования.

За счёт этих показателей артериальное давление нормализуется. Венозные клапаны дают крови течь только в одном направлении, к сердцу и не пропускают обратный отток к мозгу.

Максимальная скорость животного

Максимальная скорость бега жирафов и особенности передвиженияВопреки тому, что высота жирафа довольно большая, и казалось это может помешать качественному бегу, однако, их считают очень быстрыми животными. При необходимости животным под силу бежать галопом. Так, их максимальная скорость может составлять почти 55 км/ч. Это означает, что жирафам под силу перегнать лошадь.

Тем не менее эти величественные животные чаще предпочитают передвигаться не спеша. Ходит жираф, одновременно передвигая сначала одну пару копыт справа, затем слева. Ходят животные исключительно по твёрдой поверхности. Это связано с их ростом и тонкими ногами.

Интересен, однако, тот факт, что при своём росте жирафы способны прыгать. Иногда им даже под силу преодолевать препятствия и барьеры выше полутора метров.

Рацион жирафа

Рацион жирафов и особенности питанияЭтих животных относят к травоядным, отряд жвачных. Физиология и строение их тела дают возможность питаться листьями с высоких крон деревьев. Исходя из того где живёт жираф, это позволяет ему оставаться вне конкуренции по сравнению с другими видами.

Самые вкусные листья для них это листья акации. Охватывая длинным языком ветвь, жираф притягивает её ко рту и затем общипывает листья. При этом голову оттягивает назад. Вопреки тому, что ветки зачастую колючие, ротовая полость и язык никак не повреждаются.

За день один представитель этих животных способен употребить до 30 килограммов зелени. Это занимает по меньшей мере до 16 часов. Бывает, что за этим занятием жираф может проводить и порядка 20 часов. Замечено, самцы и самки едят по-разному. Особи мужского пола щиплют листья с самых верхов.

Они так сильно вытягивают при этом шею, что, кажется, будто она становится продолжением шеи. Самки, наоборот, не стараются дотянуться до самой верхушки деревьев. Они объедают листочки, растущие на уровне туловища. Именно поэтому они часто находятся в положении с согнутой шеей.

У жирафов нет большой потребности в воде, они могут не пить совсем ничего на протяжении 7 дней. Эта потребность с лихвой покрывается за счёт сочного корма. Однако, если всё-таки животное решило попить, то объем этот будет не менее 38 литров.

Эти животные не очень любят пить, так как в это время голову придётся опустить вниз, так животное остаётся незащищенным и может не заметить надвигающуюся опасность.

Среда обитания жирафов и сколько они живут

Места обитания жирафов и продолжительность жизниУчёные сходятся во мнении, что предки жирафов появились около 25 миллионов лет назад. Останки этих животных были найдены на территории Африки, а также Евразии. Однако сейчас местом обитания жирафов является исключительно континент Африка.

Восточная часть населена особенно густо. А вот говоря о юго-западной части континента, можно сказать, что там животные практически истреблены. Группы с малой численностью изредка можно встретить в степях. Связано это с тем, что некоторое время назад на жирафов велась тотальная охота.

Долгое время экологи терялись в догадках о том сколько может прожить это животное. Однако удалось выяснить, что в естественной среде взрослым особям редко удаётся прожить более 15 лет. Но известен факт, когда жираф в неволе смог прожить 28 лет. На сегодняшний день — это самый большой возраст известный науке.

Итак, к концу статьи удалось выяснить несколько интересных фактов о жирафах, а именно то, что имеют высоту тела более 5 метров, длинную шею, которая помогает питаться по-особенному, сегодня могут жить только в Африке и способны развивать скорость как у хорошего скакуна. Поистине уникальные и интересные животные!